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4 days

227 km

26 photos

6 steps

Madrid

N 40.4292249, E -3.666427
Tue, 04 Dec 2018 08:49 CET
3°C
685m


Soto del Real

N 40.7562296, E -3.78018
Tue, 04 Dec 2018 18:02 CET
11°C
927m

Después de una semana entera peleando con un constipado muy persistente, hoy por fin salí hacia la Sierra. Fue probablemente buena idea esperar dado que el tiempo ha mejorado mucho: casi 15C al sol por la mañana y muy buena visibilidad, comparado con los tres días anteriores. El plan era salir desde Ciudad Universitaria siguiendo el Manzanares hasta El Pardo y luego llegar hasta Manzanares y de ahí a la sierra. El problema fue que El Pardo está literalmente en un callejón sin salida, y no hay manera de seguir hacia el norte, cosa que descubrí una vez que ya estaba allí. Así que me tocó volver a Montecarmelo y coger el carril bici hacia Colmenar Viejo, y de ahí a Soto del Real. Desde Soto salí ya del asfalto y siguiendo vías pecuarias con buen desnivel llegué al campamento de esta noche, que está a medio camino entre Soto y el puerto de la Morcuera. La bici va muy bien, aunque se nota mucho el peso y las ruedas comparado con el viaje en verano con la de carretera, cuesta moverla en asfalto, aunque luego va muy bien por el monte. Sigo intentando ajustar los frenos de disco para que vayan perfectos, pero no sé yo.

After a full week suffering from a nasty cold, I decided to set off towards the mountains. Waiting for a few days was probably a good idea, as the weather improved considerably and I was able to ride in the sun and enjoy relatively nice temperatures. The original plan was to start off in Ciudad Universitaria (Madrid) following the river Manzanares towards El Pardo and then improvising heading north. However, El Pardo turned out to be a cul-de-sac and I had to backtrack all the way back to Madrid and join the Green Belt cycling lane towards Colmenar Viejo and Soto del Real. Once I got there I was finally able to leave tarmac behind and start riding off-road, following the network of Vias Pecuarias that criss-cross Madrid. It was getting late so decided to bivouac close to a tiny church half way up the Morcuera mountain pass. My new bike is performing well, although it's way slower than my usual road bike and it's taking some time to get used to. Despite that, its semi-fat wheels are very enjoyable in mud and tricky terrain. Still fighting with the disk brakes, that are proving to be a bit difficult to adjust on the go.


Valdemanco

N 40.8727559, E -3.6780442
Wed, 05 Dec 2018 17:54 CET
8°C
1234m

Arriba al amanecer, con una temperatura sorprendente para ser diciembre en la Sierra, para continuar la ascensión a la Morcuera. La vía pecuaria que iba siguiendo se convirtió en un camino de cabras por el que era imposible pedalear y tuve que empujar en torno a una hora con 500m de desnivel. Una vez arriba, las vistas espectaculares de siempre, y tomé otro camino forestal que serpentea hacia Canencia (justo la misma ruta que tomamos el año pasado, pero en sentido contrario. Ésta ya si que fue muy rodadora y cuesta abajo. Comida y descanso al sol en Canencia, intentando arreglar el freno de delante que roza y no soy capaz de ajustarlo, y una de las alforjas que se descuelga con los baches, lo cual es bastante molesto. La última parte del día fue la bajada a Bustarviejo, por un camino muy técnico (para mí) en el que empuje la mitad del rato, y rodé con cuidado la otra mitad. Comida en Bustarviejo, y media horita hacia las afueras del pueblo para acampar.

Woke up at first light to a surprisingly warm temperature, given the time of the year and the altitude I was at. I continued where I left the day before and finished the climb to the mountain pass, which soon turned into a tiny and steep trail and I ended up pushing the bike for around 1h to finish off the last 500m of positive ascent. Once I made it to the top I was rewarded by the usual lovely views and I took a much easier gravel road heading towards Canencia (same route I took last year in my 4-day traverse of the Sierra de Madrid), all downhill. Luch and a bit of rest in the sun, trying to fix the front disk brake again, and one of the panniers that keeps unclipping from the rack in bumpy terrain. After that, I headed down to Bustarviejo to get a nice lunch. Finally, spent the last couple of hours of daylight riding in the golden sunset and camped for the night.


Robledillo De Mohernando

N 40.8243888, E -3.2101704
Thu, 06 Dec 2018 16:24 CET
14°C
793m

Arriba al amanecer como de costumbre y de vuelta a los pedales. De nuevo siguiendo vías pecuarias, bordeando la cordillera de Bustarviejo. La Sierra ya quedó atrás y ahora empieza la meseta, que sigue teniendo desnivel, y toca empujar por caminos de tractor embarrados. Después de una tostada gigante y un té para desayunar, crucé a la provincia de Guadalajara. No quedó otra que coger carreteras secundarias en algunos tramos, ya que parece que todo son cotos privados de caza y sembrados, pero no había apenas tráfico. Después de una cerveza y croquetas en Malaguilla, tocó empujar monte arriba en un barrizal, y rodar hacia abajo hasta la Ermita de la Virgen de Valdeagua, que es perfecta para dormir ya que tiene un techado enorme y así no cae relente.

Up at first light as usual and back to pedalling, following the gravel trails that go around the Bustarviejo range. The big mountains are left behind and now it's time for plateau riding with gentler elevation constant up and downs. After a huge breakfast with tea and toast, and crossed to Guadalajara province. I had no choice but to ride on secondary roads for a couple of hours, but they were extremely scenic and enjoyable, and it was ride fast and light for a change. Cold beer and tasty croquettes in Malaguilla, just before pushing the bike for half an hour up a muddy slope. I was lucky to find a cute and remote church in the middle of nowhere where I could set camp under a roof. Very nice warm sun and lovely sunset which I enjoyed bivvying outside.


Jadraque

N 40.9250774, E -2.9285583
Fri, 07 Dec 2018 18:47 CET
6°C
814m

Después de una noche con temperaturas negativas, que no fue muy grave dado que donde hice bivouac estaba expuesto a ambos el atardecer y el amanecer, el día amaneció escarchado y blanco. Una buena subida empujando nada más levantar campamento sirvió para entrar en calor, aunque se notaba que hacía más frío que cualquiera de los días anteriores incluso a menor altitud. Hoy decidí tomar un día de medio descanso, haciendo 40km por caminos forestales hasta Jadraque. Según pedaleaba tranquilamente me sorprendió ver la cantidad de pescadores que había a esas horas de mañana en el río Henares. Yo por lo menos iba pedaleando, pero ellos parecían tener frío ahí quietos. Cama y ducha bienvenidas después de 4 días sin mucho contacto con la civilización. Después de una buena noche de descanso, decidí coger el tren del vuelta a Madrid. Demasiadas horas de oscuridad supongo. Con todo, ha sido un buen viaje. Una buena oportunidad para probar la bici nueva (Sonder Frontier) y con ganas de organizar el siguiente.

After a windy and frosty night I woke up to a frozen white landscape, quite happy I had a roof above me that took away the worst of the cold. Warmed up pushing the bike uphill, but it was noticieably colder than the previous days. I decided to take an easy day, reaching Jadraque after riding 40kms in frozen mud and gravel. Quite picturesque scenery with plenty of fishermen (who looked quite cold early in the morning) and rolling hills. Finally booked a B&B for the night that felt very rewarding after four days without much confort and human contact. After a nice night of sleep, I decided to take stop the trip early and go back to Madrid. Reasons were varied, but mainly I wasn't happy with the long hours of darkness and the solitude of the relatively sparsely populated land I was travelling through. I was lucky I ended up in Jadraque as it only takes one hour and a half to reach Madrid by train, and you can carry bikes onboard, which is often not easy in Spain. All in all, it was a nice winter trip and a good test for the Sonder Frontier before taking up longer trips in springtime.